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Grafeno para obtener agua potable

Aunque todos los que estamos leyendo esto podemos abrir el grifo y beber, en el mundo hay aún muchas personas que no tienen esta posibilidad. El grafeno nos puede acercar a un mundo en el que el agua potable no sea un problema.

El grafeno hace potable el agua

El investigador Jia Zhu, de la Universidad de Najing (China), es el responsable de este avance.

Zhu, junto con su equipo, ha ideado un aparato con óxido de grafeno capaz de desalinizar el agua, con una eficacia del 80%. Para ello tan solo necesita energía solar.

Las pruebas se realizaron en el laboratorio a unas dimensiones bastante reducidas. Pero el propio Zhu asegura que el modelo es apto para ser utilizado a mayor escala. Actualmente se están haciendo pruebas con dispositivos de decenas de metros cuadrados.

Su mecanismo se basa en la evaporación del agua, dejando en una placa el resto de sustancias como la sal.

Grafeno para filtrar y desalinizar agua

Han surgido otras empresas lanzando sus iniciativas para la desalinización del agua con grafeno.

Principalmente, estas se centran en la creación de un filtro en la estructura del grafeno, de un tamaño lo suficientemente pequeño como para eliminar del agua las sustancias que la hacen no potable.

Perforeno

Un ejemplo de lo expuesto anteriormente es Perforeno, la propuesta lanzada por Lockheed Martin. Se trata de un filtro de grafeno con poros de un nanómetro de diámetro.

Estos poros generados en el grafeno miden un nanómetro, por lo que se podrían eliminar del agua todas las sustancias con un diámetro mayor. Por ejemplo, podríamos desalinizar el agua, ya que el sodio solvatado mide 1,2 nanómetros.

Como se solvata un ion

Se dice que un ion está solvatado o hidratado cuando las moléculas de agua del medio lo rodean, de modo que “neutralizan” sus cargas.

Este tipo de filtros suponen múltiples ventajas frente a los ya conocidos filtros convencionales:

  • Son más ligeros.
  • Son muy resistentes.
  • Al tratarse de una monocapa de un átomo de grosor, la energía necesaria para hacer pasar el agua a su través es muy pequeña.

Además, hace relativamente poco se descubrió un nuevo método para obtener agua potable con espumas de óxido de grafeno.

Si quieres aprender más sobre el grafeno puedes empezar por aquí: