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Toxicidad del grafeno

Las increíbles propiedades del grafeno: su flexibilidad, dureza, densidad, tamaño… Hacen de él un material de mucho interés para la mayoría de las ramas del conocimiento. Por ello se dedican a su investigación cantidades de dinero millonarias, con el fin de descubrirlo todo sobre él.

No solo las personas que trabajan de forma directa con el grafeno y sus derivados pueden verse afectadas en caso de que el grafeno sea tóxico, sino que también se están desarrollando aplicaciones médicas. Por lo que, comprobar su seguridad para los seres humanos es conditio sine qua non.

Citotoxicidad del grafeno

La citotoxicidad es un tipo de respuesta celular que consiste en la señalización de una célula para su posterior destrucción. Esta citotoxicidad es una de las causas que provoca la activación de las caspasas, unas proteínas que activan la apoptosis.

La apoptosis es la conocida como “muerte celular programada”. Esta es mediada por la propia célula, por lo que no debe ser confundida con la necrosis. Este proceso de muerte no solo ocurre en condiciones patológicas, sino que también ocurre para eliminar las células que ya no sirven,es decir como un reciclado de células.

Según un estudio, al inyectar una cantidad determinada de óxido de grafeno (GO) en ratones, murieron el 100%, sin embargo, al inyectar pGO, es decir, óxido de grafeno unido a un grupo fosfato, la supervivencia fue del 100%. Además, en el mismo estudio se demuestra que el pGO, en combinación con otros fármacos anticancerígenos, como la doxorrubicina y el Ce6, mejora rendimiento de estos.

¿Qué es lo que hace que el óxido de grafeno funcionalizado no sea tóxico? La facilidad que tiene para ser eliminado del cuerpo. El pGO se acumula en bazo e hígado, siendo eliminado del cuerpo del roedor de manera relativamente sencilla. Por el contrario, el óxido de grafeno (GO) se acumula en el pulmón, produciendo enfermedades graves.

Además, la introducción de grupos funcionales en el óxido de grafeno puede ayudar a reducir las especies reactivas de oxígeno, ROS. Es decir, los denominados radicales libres, reduciendo aún más su toxicidad. Los ROS provocan estrés oxidativo, que a su vez puede ser la causa de: oxidación de lípidos y proteínas (alterando sus funciones), lesiones en el ADN y acción proinflamatoria.

Sin embargo,una revisión sistemática más reciente, que tras hacer una exhaustiva selección, decidieron trabajar con 17 estudios, muestra los siguientes resultados:

  • Los estudios revelan potenciales efectos tóxicos del grafeno, todos dosis-dependientes.
  • Se evidencian potenciales efectos citotóxicos, inducción de la apoptosis, daño celular y autofagia. Sin embargo, es necesario hacer estudios más en profundidad acerca de esto, midiendo con sistema estandarizados y, establecer límites que no entrañen riesgos.
  • La inhalación de grafeno es una de las principales vías por las que el grafeno llega al interior de nuestro sistema. Este se puede depositar en la pared de nuestros alveolos y, los macrófagos alveolares se encargan de eliminarlo. Por desgracia, aún nos falta información para conocer los efectos concretos de esto.

¿Por qué venden productos con grafeno si es tan tóxico?

Esta debería ser la pregunta del millón. Actualmente existe una variedad de productos que contienen grafeno más grande de lo que la gente imagina. Desde baterías hasta almohadas, pasando por cubiertas de bicicleta. Y es que en la propia frase nos indican el por qué. Son productos CON grafeno.

Es decir, que un producto contenga grafeno, como pueden ser unos auriculares, no quiere decir que el grafeno que contengan sea en unas cantidades grandes y mucho menos, que tú estés en contacto con él. Vamos a poner un ejemplo: Si te inyectas en sangre partículas de plástico, probablemente no vaya ser beneficioso para su salud, sin embargo, el plástico se usa para todo.

¿Qué quiero decir con esto? Pues que el grafeno puede ser tóxico según el formato con el que se trate, y el uso que se le de. Si el grafeno quiere ser un producto que revolucione el mundo de la medicina tal y como lo conocemos deberán encontrar la manera más eficaz de, sin que pierda sus propiedades, pueda ser utilizado sin riesgos.

Si quieres aprender más sobre el grafeno puedes empezar por aquí: