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Prótesis odontológicas mejoradas con grafeno

Protesis dentales con grafeno

De todos los materiales que se han descubierto hasta la fecha, el grafeno es uno de los más versátiles. En esta página ya hemos hablado de las múltiples aplicaciones que tiene el grafeno, y en lo mucho que puede ayudar al desarrollo de otros campos de la ciencia.

Grafeno en la odontología

El mundo de la ciencia no descansa en su avance, a diario aparecen nuevos estudios y artículos que aportan nueva información. Diariamente, lento, pero implacable. Y ahora le ha tocado al mundo de los odontólogos, en concreto, a las prótesis dentales.

La cavidad oral puede ser un ambiente extremo para determinados materiales. Estos se encuentran expuestos a numerosos agentes agresivos, como la humedad permanente, bacterias, enzimas, procesos mecánicos como la masticación o el habla…

Todo ello hace que el desarrollo de prótesis dentales que resistan de una manera más eficaz a todos estos peligros sea de vital importancia.

El grafeno en la odontología

Grafeno en prótesis odontológicas

Tras un estudio realizado en la Universidad CEU Cardenal Herrera por Salvatore Sauro en colaboración con investigadores del Departamento de Farmacia de la misma universidad: Alicia López y Adrián Alambiaga. Junto con las universidades de Milán y Río de Janeiro.

El estudio realizado por estos profesionales trataba de comprobar cuales eran las propiedades físicas, químicas y antimicrobianas de, un material fabricado con una resina densa, pero enriquecido con grafeno.

En el estudio, la resina con la experimentaron estaba fabricada en Polimetilmetracrilato (PMMA) enriquecido con garfeno. Este fue comparado por otra prótesis del mismo material, pero en ausencia del alótropo del carbono. La intención de estas investigaciones es conocer como se comportarán estas prótesis cuando envejezcan, es decir, cuando tengan mucho uso.

Prótesis dentales con garfeno

Por ello, compararon las propiedades de la PMMA enriquecida y la no enriquecida en un medio de envejecimiento acelerado compuesto por saliva artificial o etanol.

Los resultados obtenidos fueron tan sorprendentes que les fue otorgado el premio de la Academy Dental of Materials, entregado en la ADM 2019 conference en octubre de este año.

En palabras del propio Salvatore Sauro:

Los resultados de este estudio, por el que hemos sigo premiados por la Academy of Dental Materials, nos han permitido demostrar que la adición de grafeno en este tipo de resinas dentales para la fabricación de prótesis odontológicas mejora las propiedades mecánicas y microbiológicas de estos materiales, en las condiciones de un ambiente extremo para cualquier material, como la cavidad oral.

Resultados obtenidos

Los resultados más destacados del estudio son:

  • Mayor resistencia flexural en el PMMA enriquecido con grafeno.
  • Disminución de la absorción de agua en la prótesis, lo que aumenta la durabilidad.
  • Mejor estabilidad frente a la degradación hidrolítica.
  • Menor liberación de fragmentos de PMMA, lo que aumenta su biocompatibilidad.
  • Reducción significativa de la proliferación de bacterias como Streptococcus mutans, y la formación de biofilms.

Por ello, ha quedado demostrado que la adición de grafeno a las prótesis dentales mejora sus propiedades físicas, químicas y microbiológicas. 

Una de las principales preocupaciones fue el precio, pues el coste del grafeno puede suponer un obstáculo, pero debido a las cantidades que lleva, no aumenta el precio de manera significativa.

Ahora simplemente falta seguir probando estos modelos para determinar que sus beneficios se mantengan a largo plazo.